가수분해 [hydrolysis, 加水分解]

화학 반응 시, 결합 부분에 물이 끼어 들어가면서 원래 하나였던 큰 분자가 두 개로 분해되는 반응을 말한다.

생명체 내에서는 대부분의 결합들이 가수분해로 깨질 수 있다. 산과 염기의 중화 반응으로 생기는 염 중에는 가수 분해하여 산성이나 염기성을 띠는 것이 많다. 강한 산과 염기의 중화 반응에서 생성되는 염은 거의 가수 분해를 일으키지 않는 데 반해 약한산과 염기로 이루어진 염은 약한산의 음이온이 가수 분해하여 수용액이 염기성을 나타나게 된다.

예로는 아세트산 나트륨 수용액에서 일어나는 화학 변화를 들 수 있다. 그 수용액에서 염은 아세트산 이온과 나트륨 이온으로 분리되며, 물 분자는 아세트산 이온과 결합하여 아세트산과 히드록시 이온이 된다. 아세트산은 가역적으로 아세트산 이온과 수소 이온으로 분해될 수 있으나 그 양이 매우 적으므로 용액의 이온 성분은 주로 나트륨 이온과 히드록시 이온이다. 따라서 용액은 염기성을 띤다.

가수분해