가속도 센서[acceleration sensor, 加速度―]

[요약] 이동하는 물체의 가속도나 충격의 세기를 측정하는 센서를 말한다.

가속도 센서란, 물체 속도의 변화(가속도)나 운동량의 변화(충격량) 등을 측정하는 센서의 총칭으로 물체의 운동 상태를 상세하게 감지할 수 있기 때문에 자동화 공장의 로봇이나 자동차나 기차, 선박 등의 운송수단에 필수적으로 사용되며 그 활용도 또한 높다.

가장 간단한 형태의 가속도 센서는 가속도를 갖는 질량이 힘을 발생하는 것을 이용하여 용수철 등의 탄성력으로 힘의 크기를 측정하는 장치이며, 전자식(電磁式) 가속도 센서는 자석과 코일 기전력(起電力)의 변화로 가속도를 측정하는 방식이다. 이 외에도 압전식, 관성식, 진자형, 진동형, 자이로식 등의 다양한 원리의 가속도 센서가 있으며, 지진의 세기를 측정하는 진도계나 중력 가속도를 이용하여 경사의 기울기를 측정하는 경사계 등도 가속도 센서에 해당한다.

최근에는 지속적인 소형화를 통하여 통신기기 등에도 가속도 센서를 내장하고 있다.