가설(hypothesis)

현실적 조건에서는 증명하거나 검증하기 어려운 현상을 설명하기 위하여 설정한 가정. 그 원인이나 합법칙성에 관하여 예측하는 이론을 말한다. 변수간의 관계에 대한 예측이라고도 볼 수 있다. 과학적 자료에 근거해서 논리적으로 유추하여 설정한 것이므로 개연성을 떠나 아무런 근거도 없이 자의적으로 꾸며내는 억측과는 구별된다. 그 예측이 옳다는 것이 증명될 때에는 확고한 정설로, 과학적 학설로 된다. 가설이라는 것은 실험과 증명을 통해 법칙(law)으로 도달해간다. 즉, 가설이라는 것은 “어떠한 경향이 있는 것 같다”라는 의미이다. 

가설을 통한 검정의 과정