가교제[corss-linking agent, 架橋劑]

[요약] 사슬 모양 고분자 사슬 사이에서 가교 역할을 하는 물질이다.

사슬 모양 고분자 사슬 사이에서 가교 역할을 하는 물질이다. 가교는 수지(樹脂)에 경도(硬度)나 탄력성 등 기계적 강도와 화학적 안정성을 부여한다. 고무의 가황(加黃)은 황을 가교제로 하는 가교 반응이다. 그 외의 고분자 물질의 경우 가교 대신 경화(硬化, curing)라는 말도 쓰며, 경화제는 가교제에 해당한다.

가교는 모제인 고분자의 반응성이 높은 부분(반응하기 쉬운 관능기·이중 결합·제3급 수소원자 등)과 반응성이 풍부한 두 관능성 가교제가 반응한다. 방사선이나 빛 등의 고(高)에너지와 라디칼 시약을 사용할 때는 특별히 가교제가 필요하지 않을 때도 있다.