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지난 수개월 동안 콩고공화국에서는 60명의 에볼라 환자가 발생했다. 그 중 28명은 중환자였고, 이 중 27명이 사망했다. 최근 아프리카 콩고에서 발병한 에볼라의 정체를 과학자들이 추적하고 있는 가운데 인간과 바이러스 간의 전쟁이 고조되고 있다.

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우리 뇌는 매우 유연하거나 혹은 가소성(plasticity)이 높다고 널리 알려져 있다. 새로 대처해야 할 문제가 생겼을 때 다른 뉴런들과 연결을 강화해 신속하게 일을 수행할 수 있기 때문이다. 그러나 어떤 연결성이 강화되면 뉴런들은 그에 압도당하지 않도록 보상을 하고 균형을 유지하는 것으로 신경과학자들은 추측해 왔다.

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1858년에는 영국과 미국 사이를 잇는 대서양에 3000㎞가 넘는 해저 케이블이 놓였다. 하지만 이 케이블 역시 무엇인가에 의해 절단되어 전화가 불통되기 일쑤였다. 해저에 매설된 초기의 전선 케이블은 구리선을 절연용 고무로 둘러싼 다음 납으로 다시 두껍게 옷을 입혀서 만들었기에 이 같은 사고가 흔했다.

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지금까지 스텔스 기능을 발휘하려면 무거운 금속이나 열 담요 같은 것을 사용했다. 이번에 미국 위스콘신-매디슨 대학(University of Wisconsin-Madison)전자및컴퓨터공학과 홍루이 장(Hongrui Jiang) 교수가 개발한 스텔스 물질은 아주 얇을 뿐 더러 사용하기 쉽고 저렴한 큰 특징이다.

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현재 전 세계 인구는 약 76억 명. UN은 앞으로 2050년 경 인구는 97억 명이 될 것이라고 예측치를 내놓았다. 하지만 이들을 먹여 살릴 식량은 턱없이 부족하기만 하다. 지금도 10억 명은 기아로 죽어가고 있다. 게다가 기후변화로 인해 식량은 더욱 부족해질 것으로 보인다. UN은 식량쇼크로 전쟁의 위험을 경고하고 있다.

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실제로 식품을 소비할 수 있는 기한인 소비기한. 본격적인 여름이 찾아오면서 식품의 유통기한에 대한 관심이 높아지고 있다. 특히 가공식품들과 달리 별도의 살균 과정을 거치지 않는 육류제품이나 신선식품의 경우는 유통기한이 지나면 대부분 폐기되는 경우가 많다.

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지난해 11월 15일 경북 포항에서 발생한 규모 5.4 지진 이후 위성항법시스템(GPS)상 변화가 관측된 것으로 나타났다. 25일 한국지질자원연구원에 따르면 지난해 포항지진 발생 전후 지표 변위(위치 변화량)가 GPS 분석을 통해 파악됐다.

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우리나라가 전 세계 주요 국가 가운데 인터넷 및 스마트폰 사용 비율이 단연 최고라는 조사 결과가 나왔다. 24일 미국 시장 조사 기관 퓨리서치가 37개국 4만448명을 대상으로 지난해 조사한 결과를 토대로 최근 펴낸 보고서에 따르면 스마트폰을 보유한 성인의 비율에서 우리나라는 94%를 기록하며 1위를 차지했다.

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매년 10월 노벨상 시즌이 되면 필자가 생리의학상 후보로 ‘미는’ 두 사람이 있다. 바로 미국 컬럼비아대 찰스 주커 교수와 미 국립치과・두개안면연구소 니콜라스 리바 박사로, 조만간 받게 되지 않을까 생각한다. Sciencetimes June 22,2018 Notice 2018 대한민국과학기술연차대회 개최 핵심전문가, 중점과학기술 수준 평가 FacebookTwitterRSS Feed Search site 기획뉴스연재 단맛 쓴맛 선호도의 비밀, ‘미각의 과학’ 편도체가 맛에 대한 가치 판단 Google+TwitterFacebook 인쇄하기 강석기의 과학에세이 스크랩[ A+ ] /[ A- ] 매년 10월 노벨상 시즌이 되면 필자가 생리의학상 후보로 ‘미는’ 두 사람이 있다. 바로 미국 컬럼비아대 찰스 주커 교수와 미 국립치과・두개안면연구소 니콜라스 리바 박사로, 조만간 받게 되지 않을까 생각한다. 두 사람은 ‘미각의 과학’을 정립했다고 할 정도로 많은 일을 했는데, 기본 맛 다섯 가지의 수용체를 모두 밝혔다(물론 많은 연구자와 학생들이 거쳐 갔다). 즉 2000년 쓴맛 수용체를 시작으로 2001년 단맛 수용체, 2002년 감칠맛 수용체, 2006년 신맛 수용체, 2010년 짠맛 수용체를 규명했다. 이들은 뇌에서 맛이 어떻게 처리되느냐로 관심을 넓혔고, 지난 2011년 학술지 ‘사이언스’에 놀라운 연구결과를 발표했다.

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영화에 나온 순간적 공간이동 즉 ‘원격전송(Teleportation)’은 과학적으로 가능할 수 있을까? 원천적으로 불가능할 것이라고 생각한 예전과는 달리, 최근의 연구 성과에 의하면 부분적으로나마 원리적으로 가능한 수준이 있다.