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담즙(bile)

척추동물의 간에서 분비되는 소화액. 담액(膽液)이라고도 하며 담낭에 저장되어 농축된 후에 수담관(輸膽管)을 통해 십이지장으로 분비된다.


담낭이 없는 소 · 사슴 · 고래 · 비둘기 등은 간장에서 직접 십이지장으로 분비된다.


분비된 직후에는 투명한 황금색이지만 담낭에서 수분과 염류가 흡수되어 농축되는 동안에 점액과 섞이면 갈황색 혹은 녹색을 띠게 된다.


담즙이 여러 가지 색깔을 띠는 것은 담즙색소인 적갈색의 빌리루빈과 청록색인 빌리베르딘 양(量)의 비율이나 농도에 의한 것이다.


담즙은 약 80%가 수분으로 직접적인 소화작용은 없으나 담즙산염(膽汁酸鹽)이 지방 분해효소인 피라제의 작용을 촉진시켜 그 결과 생긴 지방산이 장(腸)에 흡수되기 쉽게 한다.


이 담즙산염은 장에서 흡수된 후에 간장으로 되돌아간다.


담즙의 분비량은 음식물의 종류에 따라 다르며 단백질 · 지방 · 탄수화물의 순으로 많이 분비된다.