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존 레일리 (John William Strutt Rayleigh, 1842.11.12 ~ 1919.6.30)

1842~1919 영국의 물리학자. 79년에 실험물리학교수로 맥스웰의 뒤를 이어 케임브리지의 캐번디시 연구소 소장이 되고 케임브리지 명예총장을 역임했다.

초기에는 광학과 진동계(振動系)의 수학적 연구에 주력하고 후에는 음향 · 전기 · 자기 · 유체역학(流體力學) 등 고전물리학으로 불리는 19세기 물리학의 거의 모든 분야를 연구했다. 특히 음향학 · 탄성파(彈性波) 연구는 탁월하여 류머티즘열 때문에 요양 중에 집필했다는 《음향학(Theory of Sound)》(전2권, 1877~78)은 명저로 꼽힌다.

1882년에 기체밀도의 재결정(再決定)을 제안하여, 공기에서 분리된 질소는 화학화합물에서 분리한 질소보다 무겁다는 것을 밝히고, 그 차를 미지(末知)의 원소의 존재 때문이라고 결론지었으며, 94년에는 W. 램지와 함께 비활성(非活性) 기체 아르곤을 발견했다. 이 업적에 의해 1904년 노벨 물리학상을 수상했다.

그의 작업은 고전 분야에 한정되어 기계론적 자연관의 제약이 보이지만, 플랑크 등의 작업을 주목하여 1900년 전자이론과 에너지 등분배(等分配)의 법칙에서 레일리-진스의 복사법칙(輻射法則)으로 알려진 식을 풀었다. 실험분야에서도 2광선 간섭계와 소리의 강도를 절대측정하는 장치인 레일리판(板)을 고안했다. 또한 맥스웰의 뒤를 이어 전기단위의 정밀 측정에 이바지했다.

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